Capitaloceno: la crisis climática sigue avanzando.

El derretimiento de la capa de hielo antártica podría acelerarse rápidamente, provocando un aumento catastrófico del nivel del mar.

por Philip Guelpa /WSWS.

Los efectos de un clima de calentamiento inducido por el hombre, impulsado por la acumulación de gases de efecto invernadero en la atmósfera, se están acelerando en todo el mundo. Estos son especialmente evidentes cerca de los polos, donde el calentamiento progresa más rápidamente que en las latitudes más bajas, debido a la llamada amplificación polar causada por el mayor reflejo de la energía solar por la nieve y el hielo de colores más claros en comparación con el agua y el suelo desnudos más oscuros. A medida que la nieve y el hielo se derriten, la relación entre la superficie más clara y la más oscura se desplaza hacia la última, creando un ciclo de retroalimentación positiva, lo que aumenta aún más la velocidad de fusión.

En el norte, la ola de calor en el Ártico siberiano está teniendo consecuencias devastadoras para los habitantes de la zona. También hay evidencia que sugiere que el derretimiento del permafrost de la región está liberando grandes cantidades de metano, un gas de efecto invernadero aún más potente que el dióxido de carbono, lo que acelerará el calentamiento global de manera significativa.

En el sur, investigaciones recientes revelan que las capas de hielo antártico masivas se están derritiendo a un ritmo cada vez mayor, y es probable que esto se acelere aún más en el futuro. La consecuente afluencia de agua, previamente secuestrada como hielo, a los océanos del mundo elevará dramáticamente el nivel del mar, con consecuencias potencialmente catastróficas para la humanidad.

El mundo si el hielo de Groenlandia y la Antártida se derritiera. [Crédito: Reddit user page_of_space]

Ya, entre 2003 y 2019, un estudio de la NASA reveló que las capas de hielo antárticas y de Groenlandia combinadas habían perdido 118 gigatoneladas (un gigatón es mil millones de toneladas métricas) y 200 gigatoneladas, respectivamente, de hielo por año. El total es suficiente para llenar el lago Michigan y ha causado un aumento de aproximadamente media pulgada en el nivel del mar. Groenlandia solo tiene suficiente hielo para elevar el nivel global del mar hasta 7 metros (23 pies). Si todo el hielo antártico se derritiera, eso elevaría el nivel del mar en aproximadamente 60 metros adicionales (casi 200 pies). Si todos los glaciares y capas de hielo del mundo se derritieran, grandes áreas de tierra se inundarían, causando el desplazamiento masivo de las poblaciones humanas y la incalculable perturbación económica.

Actualmente se estima que, si las tendencias actuales de fusión continúan, el nivel del mar podría aumentar entre aproximadamente 1 y 2.4 metros (3 a 8 pies) para fines de siglo. El peligro planteado no es solo la cantidad de tierra que estaría sumergida, sino también la velocidad a la que esto ocurriría.

Investigaciones recientes realizadas por científicos del Instituto de Investigación Polar Scott de la Universidad de Cambridge, utilizando datos geológicos recolectados por sumergibles operados a distancia, han revelado que al final de la última Edad de Hielo (Pleistoceno), hace aproximadamente 12,000 años, las capas de hielo antártico se retiraron (es decir, derretido) a una velocidad de hasta 50 metros (164 pies) por día, o 10 kilómetros (6.2) millas por año. Eso es aproximadamente 10 veces más rápido que la velocidad máxima actualmente observada y excede en gran medida las proyecciones de fusión potencial que se han realizado previamente.

Los investigadores de Cambridge advierten que, si la temperatura global continúa aumentando, la tasa mucho mayor de derretimiento tardío del Pleistoceno podría alcanzarse nuevamente. Si esto sucediera, o incluso se abordará, la aceleración consecuente en la tasa de aumento global del nivel del mar sería realmente catastrófica. Cientos de millones de personas podrían ser desplazadas, con poco tiempo para realizar los ajustes necesarios en las áreas receptoras, lo que empequeñece enormemente los efectos de la actual crisis de refugiados.

La investigación científica ya indica que la concentración de dióxido de carbono de gases de efecto invernadero en la atmósfera está en su nivel más alto en los últimos 800,000 años, antes del inicio del primer gran avance glacial del Pleistoceno. Sin embargo, un hallazgo reciente, publicado en GeoScienceWorld, sugiere que la concentración actual de dióxido de carbono en la atmósfera no solo es más alta que en cualquier momento de la historia humana o en cualquier momento durante los intervalos cálidos (interglaciales) durante el Pleistoceno (que abarca desde 2.58 hace millones de años hasta hace 12,000 años), pero el más alto en al menos 23 millones de años. En cualquier caso, la clara implicación es que la fusión de los glaciares y la capa de hielo del mundo continuará y se acelerará.

Vulnerabilidad a la subida del nivel del mar en los Estados Unidos continentales. [Crédito: USGS].

En general, el derretimiento del hielo en la tierra de todas las fuentes está agregando 750 giga toneladas de agua a los océanos del mundo anualmente. Esto provoca una lenta inundación permanente de las zonas costeras y una inundación temporal durante las tormentas y los ciclos de mareas (llamadas «inundaciones en días soleados»). Estos efectos ya son notables en muchas partes del mundo. En el sureste de los Estados Unidos, todas las costas del Atlántico y del Golfo son vulnerables a diversos grados de inundación. Varias áreas en la costa del Pacífico son también moderadamente vulnerables.

Un nuevo estudio de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) informa que las inundaciones de marea alta (más de medio metro o 20 pulgadas por encima de la marea alta normal) se han multiplicado por cinco en algunas ciudades a lo largo de las costas del Atlántico y del Golfo desde 2000, causando daños a edificios e infraestructura, como sistemas de agua y alcantarillado. Para 2030, NOAA estima que el número de tales incidentes podría duplicarse o triplicarse. En general, los niveles del mar fueron aproximadamente 13 pulgadas (33 centímetros) más altos en 2019 que en 1920.

Solo en la ciudad de Nueva York, que tiene 520 millas (837 kilómetros) de costa, la mitigación de las inundaciones anuales debido al posible aumento del nivel del mar, según algunas estimaciones, llegaría a $25 mil millones. Hasta ahora, solo un número muy limitado de proyectos de protección contra inundaciones, que cubren una fracción de la costa de la ciudad, han llegado a la etapa de planificación. Un evento, la Supertormenta Sandy, en 2012, que resultó en grandes inundaciones de áreas bajas, causó alrededor de $19 mil millones en daños a la ciudad y $70 mil millones en total.

Al igual que con la pandemia de COVID-19, el cambio climático constituye una crisis existencial para la humanidad que solo puede ser contrarrestada por un esfuerzo unificado, coordinado y científicamente dirigido que reúna todos los recursos del mundo. Solo la clase trabajadora tiene el poder de contrarrestar esta situación catastrófica. Los trabajadores, enfrentados a la devastación causada por el capitalismo, ya se están levantando contra las políticas homicidas de la clase dominante. Lo que se necesita es que este movimiento adopte un programa socialista que priorice la salud, la seguridad y el bienestar de las personas sobre los beneficios de la élite gobernante.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 27 de julio de 2020)

30 julio 2020.

Fuente: https://www.wsws.org/es/articles/2020/07/30/clim-j30.html

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