Perro mundo: La creciente desigualdad mundial.

por Michael Roberts (*) / Traducción del inglés Pedro Landsberger.

Hay un libro que está barriendo los medios populares en este momento.  Se llama Factfulness (**). Pretende argumentar que, contrariamente a la sabiduría convencional, el mundo se está convirtiendo en un lugar mejor.  La pobreza está disminuyendo, la esperanza de vida está aumentando; los niveles de salud están mejorando; la gente tiene más cosas y mejores servicios.  Incluso la violencia y las guerras están en declive.

Este es un viejo mensaje candente que ha sido expuesto en el pasado por el multimillonario Bill Gates, entre otros.  De hecho, elogia este nuevo libro, ya que justifica su opinión de que las cosas mejoran para la mayoría, y con las políticas correctas de salud, educación, población, cambio climático, etc., el mundo puede progresar sin ningún cambio en su modo de vida. producción y estructura social.

He retomado este mensaje optimista en publicaciones anteriores, y mi último libro, Marx 200, discute la naturaleza dialéctica del desarrollo del capitalismo, algo que Marx reconoció ya en 1848 en el Manifiesto Comunista. Sí, el capitalismo ha llevado las fuerzas productivas hacia adelante como ningún otro modo de producción (sociedad esclavista, feudalismo y despotismo asiático) pero también tiene un lado oscuro de mayor explotación, dominio del mercado y de la máquina sobre la libertad y los medios de subsistencia de las personas; y guerras globales e incluso la destrucción del planeta.

En contraste con el optimista Factfulness, el último World Inequality Report es un análisis aleccionador.  La desigualdad entre ricos y pobres se está ampliando a un ritmo creciente.  Los autores, los expertos más respetados en la desigualdad de ingresos y riqueza, concluyen globalmente que el número de multimillonarios aumentó en la mayor cantidad en el año 2017, mientras que más de la mitad de la población mundial vive entre US$ 2 y US$ 10 por día. El informe muestra que la participación en la riqueza del 1% de los mayores ingresos en EE.UU.  se duplicó del 10% al 20% entre 1980 y 2016, mientras que el 50% inferior cayó del 20% al 13% en el mismo período.

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Kofi Annan, ex jefe de las Naciones Unidas, llamó a esta escala de desigualdad económica global «asombrosa y vergonzosa». Los autores encuentran que la desigualdad de ingresos ha aumentado en casi todas las regiones del mundo en las últimas décadas, pero a diferentes velocidades. Desde 1980, la desigualdad de ingresos ha aumentado rápidamente en América del Norte, China, India y Rusia.  La desigualdad ha crecido moderadamente en Europa.

A nivel mundial, la desigualdad ha aumentado marcadamente desde 1980, a pesar del fuerte crecimiento en China. La mitad más pobre de la población mundial ha visto su ingreso crecer significativamente gracias al alto crecimiento en Asia (particularmente en China y la India). Sin embargo, debido a la alta y creciente desigualdad dentro de los países, las personas del 1% más rico en el mundo capturaron el doble de crecimiento que las personas del 50% más pobre desde 1980.

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Cuando se trata de la desigualdad de la riqueza en lugar de los ingresos, hay algunos hallazgos sorprendentes en el informe.

«La desigualdad económica se debe en gran parte a la desigual propiedad del capital, que puede ser de propiedad privada o pública.  Mostramos que desde 1980, se produjeron transferencias muy grandes de riqueza pública a privada en casi todos los países, ya sean ricos o emergentes. Si bien la riqueza nacional ha aumentado sustancialmente, la riqueza pública ahora es negativa o casi nula en los países ricos».

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Los autores reconocen que la combinación de grandes privatizaciones y la creciente desigualdad de ingresos dentro de los países ha impulsado el aumento de la desigualdad de la riqueza, aunque aún no ha vuelto a su nivel extremadamente alto de principios de siglo en los países ricos.  El aumento de la desigualdad de la riqueza no obstante es muy grande en los Estados Unidos, donde el 1% del tramo de riqueza superior aumentó del 22% en 1980 al 39% en 2014.  La mayor parte de ese aumento de la desigualdad se debió al aumento de la riqueza del 0,1% superior de los propietarios.

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En mi opinión, la desigualdad de riqueza e ingresos es una característica inherente de las sociedades de clase, y el capitalismo no es una excepción. Pero eso no significa que aumentaría indefinidamente, un aspecto señalado en el informe de Desigualdad.  Eso depende de la dinámica de acumulación del capital y la acción política de los gobiernos.

Naturalmente, los autores (o Kofi Annan) no proponen una reestructuración radical del sistema capitalista, es decir, su reemplazo.  En su lugar, buscan una tributación progresiva de los ingresos; el control de la evasión fiscal y de los paraísos fiscales; ‘más educación’ e inversión pública.  El problema con estas valiosas políticas es que no pueden implementarse si se quiere proteger los intereses del capital, particularmente cuando el capitalismo lucha por mantener la rentabilidad del capital precisamente manteniendo bajo control la fuerza sindical (que es un importante obstáculo al aumento de la desigualdad ignorado por los autores); manteniendo las privatizaciones (no la inversión pública) y «desregulando» los mercados laborales, es decir, aumentando la explotación general de la mano de obra.

Además, las crisis recurrentes en la producción capitalista no son el resultado del aumento de la desigualdad (aunque algunos izquierdistas lo argumentan); y entonces las fallas reales del capitalismo no se resolverán reduciendo la desigualdad.

Lo que también falta en el informe es por qué ha aumentado la desigualdad de la riqueza, principalmente como resultado de la mayor concentración y centralización de los activos productivos en el sector capitalista.  La verdadera concentración de riqueza se expresa en el hecho de que el gran capital (finanzas y negocios) controla las inversiones, el empleo y las decisiones financieras del mundo. Un núcleo dominante de 147 empresas a través de posturas entrelazadas en otras juntas, controlan el 40% de la riqueza en la red global, según el Instituto Suizo de Tecnología. Un total de 737 empresas controlan el 80% del total.

Esta es la desigualdad que importa para el funcionamiento del capitalismo: el poder concentrado del capital.

Fuente original en inglés: https://thenextrecession.wordpress.com/2018/05/15/rising-world-inequality/

(*) Michael Roberts es un economista británico, seguidor de la visión marxista de la sociedad durante más de 40 años. Ha trabajado como analista económico en la City de Londres durante más de 30 años. Es editor del blog The next Recession.. Ha publicado, entre otros ensayos, The Great recession: a marxist view (2009) y en junio de 2016 su nueva obra The Long Depression: Marxism and the Global Crisis of Capitalism.

(**) El título completo del libro es: Fact fulness: Ten Reasons We’re Wrong About the World-and Why Things Are Better Than You Think. FlatironBooks, abril 2018. Sus autores:  Hans Rosling, Anna Rosling Rönnlund y Ola Rosling. [Nota del Editor CT]

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